Miguel de Cervantes
¡ Oh lloroso Guadiana, y vosotras sin dicha hijas de Ruidera, que mostráis en vuestras aguas las que lloraron vuestros hermosos ojos! 

Nace este Blog con vocación de convertirse en un punto de encuentro e  intercambio de información, ideas  y proyectos para analizar y debatir de manera pausada y reflexiva sobre temas primordiales relacionados con el mundo del agua y sobre la Cuenca del Guadiana .

Un apasionante viaje por el Guadiana

El pasado miércoles 13 de enero, la Confederación Hidrográfica del Guadiana presentó Guadianer@s, un documental que muestra la riqueza medioambiental, económica, patrimonial y humana del Guadiana. Pero lo hace de manera muy especial, pues nos permite recorrer en un bellísimo viaje por toda la Cuenca de la mano de los hombres y mujeres que trabajan y viven por y para el Guadiana. Merece la pena disfrutar de la media hora de imágenes espectaculares y peculiaridades de un río único.

A principios del año 2020, los gestores de la Confederación Hidrográfica del Guadiana decidieron poner en marcha un documento audiovisual que sirviera para mostrar a la sociedad toda la riqueza medioambiental, económica patrimonial y humana del Guadiana. En ese mismo momento, se comenzó a gestar Guadianer@s. Tras ocho meses de duro trabajo documental, de estructuración y más de 200 horas entre producción y edición, todos podemos disfrutar de un documento excepcional, que aúna información e imágenes nunca vistas de toda la cuenca.

Guadianer@s, nos lleva a un recorrido guiado por los casi 750 kilómetros de río, desde su nacimiento hasta su llegada al océano Atlántico. Un viaje que nos permite conocer las peculiaridades de toda la cuenca y mostrar la importante labor silenciosa e imprescindible de todas las personas que forman parte del organismo. Todo ello, acompañado de unas espectaculares imágenes de la cuenca, nunca vistas anteriormente gracias a la utilización de la tecnología de drones para grabar el documental.

Guadianer@s repasa toda la cuenca, pero a través de un itinerario dividido en diferentes tramos. Comienza en el Alto Guadiana, destacando la importancia de sus aguas subterráneas, sus humedales, su biodiversidad y analizando las principales amenazas a las que se enfrenta, así como los métodos de protección de los diversos espacios protegidos. En cuanto al Guadiana medio y sur, se muestra la capacidad de regulación que dispone la cuenca y se repasan sus infraestructuras hidráulicas, únicas en España. También se pone en valor del Guadiana en relación con el regadío y con una agricultura concienciada con el ahorro del agua, con el desarrollo sostenible y la garantía de supervivencia.

El documental muestra también el Guadiana urbano, su valor paisajístico, patrimonial, cultural, socio-recreativo y sentimental para sus habitantes. Un capítulo importante es el Guadiana Internacional, donde se destaca la importante labor conjunta que se realiza entre las administraciones española y portuguesa para seguir trabajando en la planificación y mantenimiento de los recursos de la cuenca. Y, por último, Guadianer@s pone sus ojos en las nuevas generaciones, mostrando los trabajos que desarrolla la Confederación Hidrográfica a través de un Programa de Educación Ambiental que lleva concienciando y enseñando el Guadiana desde hace más de diez años a los más pequeños.

Para todos aquellos que todavía no hayan podido ver el documental, se puede visualizar en el siguiente enlace https://youtu.be/24N3Z8vLo18

¡Os lo recomendamos!


La importancia de prevenir

El refranero popular español es sabio. Y uno de los más utilizados es aquel que dice que "más vale prevenir que curar". Y en esa labor se embarcó la Confederación Hidrográfica del Guadiana desde la publicación de la Ley de Prevención, buscando la declaración de principios en materia de PRL de 2006 y la elaboración e implantación de un sistema de gestión en 2017, que comienza a dar sus frutos. Tras este tiempo se ha mejorado en todos los estamentos de la institución y se ha realizado una labor de concienciación de todos los trabajadores que ha dado como resultado la concesión del premio a la Integración de la Prevención de Riesgos Laborales en el Sistema de Gestión, otorgado por la Junta de Extremadura.

Nuestro marco normativo en materia preventiva establece que "la prevención de riesgos laborales deberá integrarse en el sistema general de gestión de la empresa, tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de ésta". Es decir, la integración de la prevención significa que TODAS las personas que forman parte del organismo hacen prevención y que en TODAS las actividades del organismo se realizan teniendo presente los principios preventivos. Esta línea es uno de los compromisos en materia de la CHG, no sólo porque sea un requisito legal, sino porque parte del convencimiento de que la eficacia de la prevención está condicionada a su integración en toda la organización, a su visibilidad y a ser un foro permanente de participación.

En 2017, entre otros pilares básicos de la gestión preventiva, la Confederación Hidrográfica del Guadiana comenzó a desarrollar e implementar una serie de acciones como diseñar un plan de prevención específico para adaptarlo al Organismo de cuenca; integrar actuaciones de prevención dentro de la empresa, al mismo nivel que la actividad laboral, de calidad o medioambiental para concienciar a los empleados de la importancia de las medidas; ofrecer una correcta formación e información a todos los trabajadores de la institución en materia de seguridad y salud laboral para que sepan los riesgos a los que están expuestos en su puesto y, por último, animar a esos trabajadores a consultar y participar en todas aquellas cuestiones relacionadas con la seguridad y salud laboral.

Tras este periodo de tiempo, donde se han desplegado todas estas acciones, la Confederación ha recibido el Premio a la Integración de la Prevención de Riesgos Laborales en el Sistema de Gestión, dentro del sector público, que otorga la Consejería de Educación y Empleo de la Junta de Extremadura. Entre otros aspectos, el jurado valoró la labor de concienciación a la hora de implementar políticas de Seguridad y Salud en los diferentes centros que posee la institución. El premio no es más que el reconocimiento al trabajo desplegado y a la buena respuesta de todos los departamentos de la Confederación, que han sabido sensibilizarse sobre la necesidad de adoptar medidas para intentar acabar con la siniestralidad en el trabajo.

El personal del Servicio de Prevención, el comité de seguridad y salud laboral, los delegados de prevención de la CHG, así como el conjunto de empleados públicos de la entidad son los verdaderos artífices de este reconocimiento público por parte de una administración. A partir de ahora, el Organismo de cuenca seguirá trabajando en su apuesta decidida en avanzar en la integración y en el fomento de la cultura preventiva en todos los ámbitos de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.


Camalote en el Guadiana, un antes y un después

La Confederación Hidrográfica del Guadiana, a través del Plan de choque iniciado en 2018, ha completado con éxito la limpieza de 185 kilómetros de camalote en el río Guadiana. Una labor titánica que se ha convertido en un hito mundial por la envergadura del proyecto y los métodos pioneros utilizados. A partir de ahora, comienza una fase donde se realizarán trabajos de control, vigilancia y alerta temprana muy necesarios para asegurar que la erradicación de esta especie invasora será definitiva en los próximos años. Repasamos la historia de esta planta invasora en el Guadiana.

Es en el verano de 2004 cuando aparecen en el río Guadiana las primeras manchas de camalote, la especie invasora más peligrosa del mundo. Al año siguiente se ejecutan proyectos con la intención de controlar la propagación de la plaga, pero es en el año 2006, cuando se produce una situación grave de proliferación masiva. En ese tiempo, incluso se llegaron a instalar rejas de protección a la entrada de los canales de Lobón y de Montijo para evitar la entrada de camalote por los mismos. Durante dos años, se lleva a cabo una fase de vigilancia y control con una inversión de 12 millones de euros. A lo largo de 2009 y 2010 se da continuidad a los trabajos de vigilancia y control, llegando a eliminar todas las manchas de jacinto de agua que cubrían el río.

Sin embargo, en el año 2011 la inversión se vio reducida y con ello los medios de vigilancia y control, por lo que la llegada de las altas temperaturas hizo de efecto de proliferación masiva. Dos años más tarde, con las importantes lluvias que se produjeron y los consiguientes desbordamientos del cauce del río, supusieron la eliminación de la planta del curso del agua y el retorno a una situación de control de la situación. A mediados de 2015, se produce una nueva explosión de la plaga, que se mitigó con nuevas actuaciones hasta que, en el año 2017, nuevamente problemas presupuestarios limitaron los medios empleados. Esta situación de precariedad hace que la planta llegue a cubrir cerca de 185 kilómetros de río.

Plan de choque 2018

A principios de año, tras los estudios y recomendaciones de los técnicos y expertos, se pone en marcha un plan coordinado por la Delegación del Gobierno en Extremadura, que tendrá como objetivo final la erradicación del camalote en el rio Guadiana y que va a suponer un antes y un después en la lucha contra esta especie. Este plan permite un aumento de los medios empleados por la Confederación Hidrográfica del Guadiana y se logra la intervención de la Unidad Militar de Emergencias (UME), iniciándose entonces una labor de limpieza exhaustiva, dando prioridad inicialmente a las zonas urbanas de Medellín, Mérida y Badajoz, zonas que con anterioridad ya habían sido objeto de limpieza total, pero que habían vuelto a contaminarse de camalote.

En ese trabajo incesante se han empleado medios mecánicos y humanos. En maquinaria, destacan 9 equipos de retroexcavadoras y camiones con una media de 5 equipos diarios; 30 embarcaciones, cosechadora de camalote y dos anfibios, junto a maquinaria específica como tractores con pala, gradas o rastrillos. En cuanto a los medios humanos, se han empleado una media de 100 personas -a pie y con embarcaciones- ayudados del empleo de más de 5.000 metros de barreras flotantes en todas las fases de trabajo (manual y mecánica), para evitar también la dispersión de la planta a zonas no contaminadas.

Tras estos dos años de duro y constante trabajo, el camalote está controlado y ya no existen grandes manchas de esta planta invasora en el río Guadiana. Pero ahora comienza otra etapa igual o más importante, la de control y vigilancia permanente en todo el tramo fluvial, puesto que es necesario recordar que la semilla de esta especie puede permanecer latente al menos 15 años y germinar cuando se dan las condiciones óptimas.

A lo largo de los próximos dos años, se van a realizar trabajos de extracción manual, con la presencia de los medios manuales necesarios para realizar recorridos periódicos por todo el tramo fluvial afectado, recogiendo plantas si se localizan y, sobre todo, estando muy presentes al comienzo de la época estival cuando comienzan a subir las temperaturas para retirar con rapidez los brotes que vayan surgiendo tras la germinación de las semillas.

Se mantiene el dispositivo de barreras en puntos estratégicos, como en los puentes de Mérida y del embalse de Montijo, para retener restos flotantes que hayan quedado tras la limpieza generalizada, siendo un punto de control fundamental para la detección de nuevos brotes de reinfestación de esta especie. En la vigilancia y alerta temprana juega un papel fundamental la App creada por la CHG "Invasoras", que permite a cualquier ciudadano alertar en tiempo real de la presencia de camalote en el río.

Con todo este esfuerzo, se han evitado grandes daños económicos y ambientales. Entre ellos, podemos indicar que se ha evitado la afección a las infraestructuras de riego, canales de riego de Montijo y Lobón, el remonte del camalote aguas arriba de los afluentes y el propio Guadiana o la reducción de los daños e inconvenientes a los usuarios como zonas de playas y recreo, espacios de pesca, centros de piragüismo, tomas directas de regantes y abastecimientos. Asimismo, se ha evitado su dispersión por el Guadiana portugués la entrada en el embalse de Alqueva, se ha conseguido mantener las condiciones físicas y químicas del agua, sin que la calidad del agua se haya visto modificada negativamente, no se han producido efectos negativos sobre la salud pública y, por último, se ha actuado rápidamente ante taponamientos en las infraestructuras hidráulicas evitando daños en la economía del riego.

El camalote en cifras

  • 15 años de trabajos en la lucha contra el Camalote.
  • 185 km de río afectados por la presencia de esta especie invasora.
  • Más de 1.5 millones de toneladas de camalote extraído del río Guadiana (el 50% extraído durante la vigencia del Plan de Choque).
  • 50 millones de euros invertidos hasta ahora.
  • Más de 630 km de orillas en fase de control y vigilancia a partir de ahora.
  • Empleo de maquinaria pesada (retroexcavadoras y camiones) y específica (cosechadora y anfibios) para la eliminación de grandes manchas.
  • Más de 30 embarcaciones y más de 5.000 metros de barreras flotantes utilizadas.
  • Dispositivo diario de más de 100 operarios especializados, fundamentales en los trabajos de control y vigilancia permanente.
  • Ausencia de medios químicos y biológicos 

Guadiana, un río literario

Decía Juan Benet que "de los seis grandes ríos españoles, el Guadiana es sin duda el más recóndito, el más desconocido, el menos visitado y tal vez el menos recordado. Pero acaso el Guadiana tampoco le disguste ser el más excéntrico de los ríos españoles". Iniciamos con este artículo, un recorrido literario que nos va a llevar a lo largo del Guadiana para comprobar la riqueza de los versos y los textos que muchos autores le han dedicado a lo largo de la historia.

Debemos comenzar este viaje, antes de adentrarnos por sus territorios, en conocer la extraña naturaleza del Guadiana. Ya el historiador romano Plinio, en su Historia Natural hace referencia al lugar de nacimiento. En esos 37 libros, donde recopila los principales conocimientos científicos de la antigüedad que abarcan desde la botánica, la zoología, la cosmología, la medicina, la etnología, la geografía o la mineralogía, Plinio señala el Guadiana como "ese río que se complace en nacer varias veces".

También, Pedro de Lorenzo en su Viaje de los ríos de España, escribe estos versos:

¡Extraño río! Quizá sí nuestro más bello río. Nadie, con certeza, sabrá donde el río nace. Trae nombre por mitad moro, la otra mitad romano; es el Wadi -río- de los Anas; en castellano decir, Guadiana.

El gran Camilo José Cela en su texto Primer viaje andaluz, lo describe así:

Guadiana, río misterioso que se esfuma y sale y confunde y vuelve a irse y torna a enseñarse, aquí quiero, aquí no quiero y aquí ni quiero ni dejo de querer, tomando a cachondeo a los geógrafos.

Para terminar este recorrido literario del nacimiento del Guadiana, nos acercamos a Azorín en La ruta de Don Quijote:

Y si mana en un recodo, entre juncales una fuentecica, sus aguas tienen un sol dulce, susurrante, cariñoso, y en sus cristales transparentes se espejea acaso durante un momento una nube blanca que cruza lenta por el espacio inmenso. Nosotros hemos encontrado en lo hondo de este barranco un nacimiento tal como éstos; largo rato hemos contemplado sus aguas.

Ya podemos comenzar nuestro viaje que nos llevará por cientos de kilómetros para atravesar las distintas cuencas del Guadiana. Comenzamos en Ruidera donde pareciera que el tiempo se detiene. En este lugar, en las Lagunas de Ruidera nos paramos a disfrutar con los versos de Bernardo de Valvuena:

Allí es Ruidera, aquellas sus lagunas,

Que a Guadiana dan principio y fuente,

Y ellas, con sus molinos y aguas brunas,

Parda harina y lóbrega corriente;

Allí se embeben sin quedar ningunas,

Y haciendo río a la enterrada gente,

Van largo trecho, por debajo del mundo,

A fundar fuente y manantial segundo.

Seguirá...

Agua: un derecho de todos, para cuidar entre todos

El 28 de julio de 2010, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una resolución que reconocía el agua potable como un derecho humano esencial para el disfrute de la vida. La resolución establece el derecho de todos al acceso asequible al agua como una condición indispensable para una vida humana digna. Pero la crisis del agua, con largos periodos de sequía, pueden poner en jaque a nuestro planeta. Lo analizamos en nuestro Blog.

Decía el gran Leonardo Da Vinci que "el agua es el vehículo de la naturaleza". Y todos sabemos que es una verdad inescrutable. El agua es el recurso natural más valioso que existe en la Tierra. Sin ella no existiría la vida y por esta razón es necesario comprender la necesidad de hacer un buen uso de los recursos hídricos.

Aunque tiene una función económica y social indiscutible, su aportación esencial es la de abastecer a todos los integrantes del planeta. El cuerpo humano está compuesto entre un 55 y 75% de agua, dependiendo de las medidas y complexión de cada uno. Todos necesitamos mantener el balance hídrico del cuerpo consumiendo agua regularmente. Además, el agua es útil para lubricar las articulaciones, facilitar el proceso de digestión y mantener los órganos en función y buen estado. En definitiva, sin agua el hombre dejaría de existir en la tierra.

Para la Asamblea Naciones Unidas, el agua es un derecho humano básico para una vida digna. Pero no todos los humanos tienen ese acceso tan fácil, ya que según los datos que maneja de dicha institución, casi 900 millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable y más de 2,8 millones de personas tampoco tienen acceso a un saneamiento básico. El dato más desolador es que casi 1,5 millones de niños menores de 5 años fallecían de la carencia de agua anualmente.

Y los datos de consumo actuales no dan para ver con optimismo el futuro. El consumo doméstico de un habitante de un país desarrollado se ha multiplicado en los últimos años. Por ejemplo, en limpiar una casa se gastan unos 20 litros de agua; en lavar la ropa unos 50 litros; en cocinar entre 6 y 8 litros; en bañarse unos 150 litros y en limpiar el coche a manguera cerca de 450 litros. Para intentar reducir ese consumo se pueden realizar sencillos gestos que son muy importantes. Por ejemplo, podemos comprobar la diferencia entre lavarse los dientes con el grifo abierto (12 litros de agua) y cerrado (1,5 litros) o afeitarse dejando correr el agua (35 litros) o hacerlo poniendo el tapón del lavabo (3 litros).

Otro aspecto a tener en cuenta son los colectivos que necesitan del agua para desarrollar su labor industrial o agrícola, tan necesarios para la sociedad. Es esencial seguir trabajando para incorporar la investigación y el I+D con el objetivo de desarrollar nuevas tecnologías que permitan mejorar la aplicación del agua a sus necesidades. En la actual situación hidrológica es preciso conseguir la optimización de los recursos disponibles para sacar el mayor rendimiento y la máxima rentabilidad a sus procesos productivos.

Todos los periodos de sequía traen importantes consecuencias para el medio ambiente, la agricultura, la economía y la salud, que afecta a toda la sociedad. Por eso, es imprescindible que todos nos concienciemos de que nada vale si solo unos pocos se implican en el uso responsable del agua. Todos los esfuerzos serán baldíos si no existe una plena conciencia de la necesidad de preservar este recurso para nuestro bienestar y del de futuras generaciones.


LOS INGENIEROS HIDRÁULICOS

Inauguramos una nueva sección dentro de nuestro blog, en la que repasaremos interesantes artículos que se han difundido en diversas publicaciones de la Confederación Hidrográfica del Guadiana a lo largo de su historia. Hoy publicamos un artículo del que fuera presidente y director técnico de esta casa, José Martínez Jiménez, en el que hace un brillante repaso de destacados ingenieros hidráulicos en nuestro país. El artículo se publicó, en noviembre del 2011, en el boletín Cuadernos del Guadiana.

Un buen "ingeniero hidráulico" necesita ver, oír y tocar el agua con los sentidos y suplir con la intuición lo que los cálculos técnicos no alcanzan a dar.

La imaginación es fundamental, pues el cálculo es insuficiente, por sí solo, para prever las veleidades de la naturaleza en cuanto a cantidad de lluvia, caudales de ríos, etc. además de lo empírico y experimental que son los numerosos factores que intervienen en las fórmulas teóricas. No sorprende que en España siempre hayamos tenido y tengamos magníficos "ingenieros hidráulicos" porque, según mi criterio, España es un país imaginativo como lo demuestra la gran cantidad de artistas, poetas y genios que han surgido a lo largo de su historia.

El "ingeniero hidráulico" en España tenía y tiene un gran campo en que poder poner a prueba su imaginación porque en esta tierra el agua es un bien escaso y, sobre todo irregular en su distribución geográfica y cronológica. De este ingenio e imaginación para buscar soluciones, surgieron desde siempre magnificas obras destinadas a mejorar y garantizar la utilización del agua como son los acueductos romanos o las presas del entorno de Mérida en nuestra cuenca.

El "ingeniero hidráulico" español además de imaginación, posee una gran formación otorgada por el título de Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos, y cuyos poseedores integraban el Cuerpo de Ingenieros creado en el año 1799 por D. Agustín de Betancourt y que tan brillantemente ha contribuido al progreso de nuestro país hasta hoy.

Entre la gran pléyade de "ingenieros hidráulicos" y con la seguridad de olvidar a muchos otros, hay que resaltar a D. Rafael Benjumea, conde de Guadalhorce y creador desde el gobierno, de las Confederaciones Hidrográficas, que han sido, son y espero que sean, un magnífico instrumento para el desarrollo y gestión del agua.

D. Manuel Lorenzo Pardo, ideólogo del Plan General de Obras Hidráulicas de 1934, D. Juan Urrutia, artífice de aprovechamientos hidroeléctricos en el Centro y Levante de España, D. Francisco García de Sola, Director general de Obras Hidráulicas y como olvidar a D. Juan de Florez, D. Pablo Murga o a D. Manuel Barragán creador, impulsor, proyectista y director de la presa y embalse de La Serena, tan denostado por algunos y que hoy día garantiza recurso y prosperidad para este país y sobre todo para esta región, Extremadura.

Mi reconocimiento y gratitud a todos los demás "ingenieros hidráulicos" que, siendo menos conocidos, han contribuido y contribuyen con su esfuerzo y su extraordinario trabajo diario a que todos podamos vivir con una mayor calidad de vida y una mayor seguridad ante las posibles catástrofes.



Educación ambiental, un programa esencial para todos

Hace 15 años que la Confederación Hidrográfica del Guadiana puso en marcha el Programa de Educación y Sensibilización Ambiental. Un proyecto pionero entre las confederaciones de nuestro país que, desde el año 2005, ha venido realizando más de 1.200 actividades en las que han disfrutado más de 50.000 participantes. Son muchos años concienciando sobre la importancia de los ríos y, en especial, del Guadiana, un río mágico y desconocido para muchos. Ahora con la llegada de la pandemia, el programa se está reinventando para seguir sensibilizando a miles de escolares y ciudadanos de otra forma.

Desgraciadamente, de unos años a esta parte vivimos en un mundo muy desconectado de la naturaleza y con un gran desconocimiento del entorno más próximo. El programa de Educación Ambiental nació con el objetivo de dar a conocer la importante labor que realiza la Confederación en materia medioambiental y, sobre todo, para poner en valor el río Guadiana e implicar al conjunto de la sociedad en su descubrimiento, cuidado y atención. Desde sus inicios, el proyecto ha tratado de resaltar la importancia del agua y de los ríos como sustento humano, como almacenes de biodiversidad y, por último, como fuentes de bienestar para toda la sociedad.

Por ese motivo, se pensó en transmitir estos mensajes a amplias capas de la sociedad como centros educativos, instituciones, asociaciones y colectivos vecinales, además de población en general. Para ello, el equipo del programa ha realizado una importante labor de adaptación de las actividades a los niveles académicos, lugar de procedencia o los conocimientos previos sobre el tema de cada uno de los destinatarios. Las temáticas tratadas a lo largo de esas más de mil actividades han sido el agua, la biodiversidad, el consumo responsable, el arte y la naturaleza, las especies exóticas invasoras, la importancia de no contaminar con nuestros residuos la naturaleza o el cambio climático, entre otras.

Dentro de ese grupo de colectivos a los que se ha llegado a lo largo de estos años, han resultado de vital importancia los centros educativos. Para todos ellos, se elaboró un programa educativo específico denominado El Guadiana en la escuela, que contenía actividades en las aulas y en la naturaleza. Este programa, pensado y creado para el alumnado, sigue una metodología práctica, cooperativa y sensorial, desarrollada a través de cuatro talleres prácticos y cinco paseos naturales guiados durante los que se visitan equipamientos ambientales y espacios naturales de la cuenca. Asimismo, se han celebrado tanto eventos como exposiciones, ferias y jornadas formativas, como jornadas de sensibilización coincidentes con días especiales como el Día Mundial del Agua. En todos ellos, se diseñó un material didáctico específico como láminas, cuadernillos y presentaciones donde poder consultar los aspectos más destacado que lo técnicos iban explicando en cada momento.

Pandemia y Educación Ambiental

Desde el pasado mes de marzo, el país está sumido en una grave crisis sanitaria que ha cambiado nuestra vida desde su llegada. Tras el periodo de confinamiento total, el equipo que desarrolla el programa de Educación Ambiental ha tenido que reinventarse para poder seguir ofreciendo contenidos para seguir creando un puente entre la sociedad y la Confederación Hidrográfica del Guadiana, además de crear un vínculo de los ciudadanos con el río y poder favorecer su protección y el cuidado del entorno.

En estos momentos, se está planificando la nueva estrategia para los próximos meses y que durará hasta que la situación sanitaria sea mucho más favorable. Dicha estrategia pasa por desarrollar contenidos para las redes sociales, divulgando todo tipo de información relativa a la cuenca del Guadiana; seguir desplegando el acuerdo de colaboración del proyecto Cambio Climático Aquí y Ahora, con la alianza de la Universidad de Castilla La Mancha o potenciar de manera decidida el desarrollo de la Escuela Virtual del Guadiana.

En ese proyecto de Escuela Virtual destacan dos actividades de reciente creación y que pueden ser las estrellas del nuevo periodo del Programa de Educación Ambiental. Una es la creación de un vídeo -titulado Guadiana, un río mágico- donde una serie de personajes muestran la historia, curiosidades, biodiversidad o la problemática del río. La otra actividad es la puesta en marcha de un juego virtual, denominado Escape Room, a través del cual y de una serie de enigmas y pruebas, los participantes tendrán que ir descifrando un relato relacionado con el Guadiana, su historia, sus características, su fauna o su biodiversidad.

Este mundo ha cambiado y es necesario adaptarse a la pandemia. Nuevos tiempos que requieren nuevas estrategias sin perder la ilusión y el empeño en seguir trasladando a todas las capas de la sociedad la magia del río Guadiana. Todo ello bajo la premisa de la frase del biólogo mejicano Juan Luis Cifuentes Lemus que dijo "pienso que la especie humana tiene la obligación de conocer a los vegetales, a los animales, así como al ambiente donde vive, porque lo que se conoce se quiere y lo que se quiere se cuida".

Beatriz Freixinet

Responsable del Programa de Educación Ambiental


Pandemia y consumo de agua

Tras la llegada del COVID 19, la Organización Mundial de la Salud declaró que el suministro del agua para el consumo humano y el saneamiento eran elementos esenciales para la protección de la salud humana. En esa misma dirección, la Comisión Europea destacó la importancia de garantizar el suministro de materias primas y productos químicos utilizados para el mantenimiento de la correcta calidad del agua de consumo y el adecuado tratamiento de las aguas residuales. Veamos la incidencia de la enfermedad en los recursos hídricos de las aguas, en el aumento del consumo y las posibles consecuencias en próximas sequías.

El confinamiento ha traído muchos cambios en los usos y costumbre de la población mundial y ha generado contratiempos por las restricciones horarias y en la movilidad de personas, vehículos y mercancías. En general, ha habido una excepcional deceleración generalizada de la economía. A primeros del pasado mes de abril, el Ministerio de Consumo tranquilizó a la población indicando que el actual tratamiento de desinfección de aguas en nuestro país aseguraba el óptimo nivel de protección de las aguas de consumo para beber, cocinar y para el uso higiénico de cada hogar.

En el sector del abastecimiento y saneamiento del agua, los efectos no han sido tan traumáticos como en otros sectores, pero también se han sufrido de alguna manera. La consecuencia más sorprendente de la pandemia en el sector hídrico ha sido el cambio en el consumo del agua. Dos han sido los comportamientos inusuales en plena pandemia: los cambios en el horario de consumo, desplazando en más de hora y media el arranque del aumento de consumo que se daba a primera hora junto con las variaciones en el consumo medio diario y semanal en relación con el mismo consumo en años anteriores.

Otro de los aspectos destacables es que el consumo en zonas residenciales no ha alcanzado el nivel de otros veranos, al ser el turismo el sector con mayor incidencia negativa de la pandemia. En términos de turismo nacional, el nivel de reserva hídrica ha bajado ante el miedo de muchas familias a salir a zonas vacacionales por la situación del COVID. Este hecho ha producido que el consumo de agua haya subido en la mayoría de las comunidades españolas. En concreto, en la Comunidad de Castilla La Mancha, el consumo de agua ha subido casi en un 6% en verano.

La explicación es tan sencilla como que este verano las familias de la región se han quedado en su residencia y han utilizado más agua de lo habitual. Otro aspecto importante que puede haber influido en ese aumento ha sido la compra de piscinas hinchables que llegaron a agotarse en las tiendas especializadas.

Huella Hídrica, un índice a tener en cuenta

En 2002, el profesor Arjen Hoekstra comenzó a utilizar el concepto de huella hídrica como un indicador del uso de agua dulce que hace referencia tanto al uso directo del agua de un consumidor o productor, como a su uso indirecto. En otras palabras, la huella hídrica es un indicador que está ayudando a tomar conciencia sobre el impacto que nuestro estilo de vida y las formas de producir los productos que consumimos tienen sobre el agua.

La disponibilidad del agua dulce está disminuyendo en muchas regiones del planeta, principalmente debido a los efectos del cambio climático, al incremento de la población, a la urbanización desmedida y al consecuente aumento de la presión sobre los recursos hídricos.

En concreto, el consumo de agua en el mundo se distribuye de la siguiente manera: un 70% en la producción agrícola y ganadera; un 20% en la producción industrial y, por último, un 10% en el ámbito doméstico. Para que nos hagamos a la idea, el promedio mundial de la huella hídrica por persona al año es de 1.385.000 litros o lo que es lo mismo, el volumen de media piscina olímpica por cada humano.

En la clasificación mundial de países con mayor huella hídrica, España se sitúa en el octavo puesto mientras que en el ranking europea se coloca en el segundo puesto. Pero si hablamos de consumo de agua, nuestro país es responsable ya que se sitúa en unos 136 litros por habitante y día, muy por debajo de países como Noruega que alcanza los 200 litros por habitante y día. Aun así, seguimos estando algo lejos de los 100 litros de agua al día que recomienda consumir por persona la Organización Mundial de la Salud.

La gran mayoría de expertos señalan que en 2050 uno de cada dos habitantes del mundo sufrirá la escasez de agua. Por eso, es necesario seguir haciendo una importante labor de concienciación entre la ciudadanía para conseguir un consumo responsable de los recursos hídricos, ya que el futuro que se presenta no es nada halagador. Además, los responsables y técnicos deberán seguir diseñando estrategias de gestión del agua más eficientes.


Ríos y COVID-19, la importancia de reciclar

Tras la grave crisis sanitaria del COVID-19 y las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, casi la totalidad de los países han obligado a sus ciudadanos a utilizar mascarillas y guantes para protegerse de la pandemia. Esta necesaria medida sanitaria conlleva una acción de concienciación de los ciudadanos para evitar que estos equipos de protección vayan a parar a los espacios naturales y, en especial, a los ríos de nuestro entorno. Diversos científicos ya han dado la alerta señalando que la pandemia está sirviendo para sembrar de mascarillas y guantes los ríos de Europa.

El pasado 30 de julio, los Ministerios para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico y de Consumo pusieron en marcha la campaña "Recuerdos inolvidables. La mascarilla es para ti, no para la naturaleza" con el fin de concienciar a los ciudadanos sobre la utilización de los equipos de protección y de los efectos de su abandono indiscriminado en los entornos naturales. Uno de los datos más impactantes de la campaña señala que una mascarilla común puede tardar en degradarse entre 300 y 400 años y, además mientras desaparece, puede afectar de múltiples formas a la flora, fauna, suelos y al agua de nuestros ríos.

En este sentido, los residuos que se dejan en los ríos pueden acabar en el mar, uniéndose a los más de ocho millones de residuos de plásticos que se vierten anualmente a los océanos, complicando aún más el problema medioambiental que tenemos a nivel mundial. Por esta razón, era necesario poner en marcha una campaña para apelar a la responsabilidad individual en materia sanitaria y modificar nuestros hábitos de consumo para proteger los privilegiados entornos naturales de nuestro país.

De hecho, el Gobierno español ya incluye el littering -abandono indiscriminado de residuos, en su mayor parte de origen plástico- como uno de los indicadores para evaluar la calidad ambiental del país. Los últimos datos que maneja el MITECO sobre basuras en las playas nacionales reflejan una creciente presencia de residuos abandonados en estos entornos, siendo de un 71% las basuras plásticas y un 11% los residuos de papel y cartón, mientras que los residuos higiénicos-sanitarios ya alcanzan el 6,5% lo que viene a demostrar el alcance de este problema medioambiental.

La campaña recordaba que, con carácter general, las mascarillas y residuos asociados a la protección frente al COVID-19, deberán depositarse en el contenedor gris de residuos no separables y nunca deberán ser abandonados en la vía pública o en un entorno natural. Asimismo, la campaña alentaba a la población a usar mascarillas higiénicas reutilizables -UNE 0065- y la utilización de guantes de un solo uso, además de ser rigurosos con las medidas de higiene, como lavarse frecuentemente las manos y evitar tocarse la cara.

Los científicos avisan: los ríos se están llenando de residuos sanitarios

Diversos científicos han advertido que, en menos del año que llevamos conviviendo con la pandemia, los ríos de Europa ya están sembrados de equipos de equipos de protección. Entre ellos, una de las más activas es la organización Tara Ocean Foundation, ha avisado que la basura sanitaria se suma a los desechos plásticos que ya fluyan por los principales ríos del continente. Y si lo denuncian es porque tienen pruebas de ello.

El año pasado, la Fundación Tara tomó muestras de nueve grandes ríos de Europa -entre ellos Támesis, Elba, Rin, Sena, Ebro o Loira- y encontró que todos los estuarios contenían microplásticos. Ahora el problema se incrementa con la utilización de las mascarillas y los guantes, pues al estar compuestos por finas capas de polipropileno se desintegrarán rápidamente en las aguas, haciendo imposible su recuperación.

Por desgracia, nuestro país no es ajeno a la contaminación que provoca el abandono de residuos en los espacios naturales. Es indudable que la población debe tomar conciencia de la importancia de reciclar correctamente los equipos de protección COVID-19 para salvaguardar nuestros mares, ríos, canales de regadío y todos los entornos naturales, que nos ofrecen sin descanso alimentos, aire limpio y agua, elemento esencial para la vida. 

Un nuevo canal de comunicación

Bienvenidos al Blog "Con Cien Ojos al Guadiana" que hoy comienza su andadura dentro de la web de esta Confederación Hidrográfica.

En los años 90, Antonio José Alcaraz, presidente entonces de la CHG, tuvo la genial idea de reunir en un libro cien citas de autores que habían escogido al Guadiana como protagonista de sus relatos. Eran autores de muy distinta época y de muy diferentes estilos pero todos ellos con algo que les unía; elegir al Guadiana como digno personaje de sus historias, desde Miguel de Cervantes a Quevedo, de Camilo José Cela a Benet.... El título elegido entonces para este libro, otra genialidad de quien lo concibió, se ajusta ahora perfectamente al espíritu de este nuevo canal de comunicación: hablar, contar , relatar, informar acerca del mundo del agua en general, del Guadiana y todo lo que le rodea en concreto y siempre desde todas las vertientes posibles (con cien ojos....).

La puesta en marcha de esta herramienta va a permitir además contar las cosas sin estar sujetos a las respuestas inmediatas que la actualidad exige, nos ayudará a profundizar y debatir de manera pausada y reflexiva sobre temas primordiales relacionados con el mundo del agua y especialmente con aspectos que atañen a la cuenca del Guadiana como son la planificación hidrológica, la gestión del recurso, el control de calidad del agua o la ejecución de nuevas infraestructuras, pero sin olvidar otros muchos temas que se circunscriben al propio Organismo que la gestiona y que son también de interés como el trabajo de su gente, su historia...

No quisiera dejar pasar esta ocasión sin agradecer a nuestro compañero José Antonio Torres su esfuerzo, dedicación y buen hacer durante estos años en su Blog "Agua Civilizada". En ese tiempo, la página web de la Confederación -bajo el epígrafe Artículos de Divulgación- ha venido ofreciendo interesantes artículos, documentos y noticias relacionados con obras, proyectos y actuaciones en el ámbito de lo hidráulico. Gracias por esa labor y por enseñar el camino a este Blog que comienza su andadura hoy.

Este blog nace con vocación de convertirse en un punto de encuentro e intercambio de información, ideas y proyectos por ello quisiera aprovechar esta oportunidad para animar a todo aquel que quiera colaborar, ya sea con comentarios a lo publicado o aportando sus propios artículos; con vuestra participación conseguiremos que ese deseo se convierta en realidad y que de nuevo el Guadiana se convierta en protagonista de las historias que queramos contar.

Samuel Moraleda Ludeña